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頭條要聞

東亞地區首次發現海獺貂的頭骨揭示歐亞大陸在中更新世轉型期的大量生物交流——來自大連普灣駱駝山金遠洞的證據

發表日期:2019-01-28來源:放大 縮小

  草原鼬族Lyncodontini是現在僅僅分布在南美的小型鼬科動物,但是在第四紀時期,草原鼬族曾經遍布歐亞大陸,尤其以歐洲的海獺貂Enhydrictis和潘諾貂Pannonictis爲著名。東亞地區的草原鼬族動物發現的相對較少,以往只報道過貂鼬Eirictis,生存于更新世早期,目前在甘肅龍擔,安徽繁昌人字洞和江蘇南京駝子洞都有這類動物化石的發現。裴文中先生在1934年報道周口店“猿人遺址”的食肉動物化石時,常見發現過一類類似水獺,但又有所不同的中型鼬科動物,當時他命名爲獾型獺,但提到這類動物可能不屬于真正的水獺。後來狄野慎太郎(Ogino Shintaro)在修訂日本九州島的日本獺時認爲,日本獺和周口店的獾型獺都屬于草原鼬族的成員,並建立了一個新屬東方鼬Oriensictis。可惜周口店的材料過于破碎,只有零星牙齒,所以學者對于這一類動物真正的歸屬仍然存在一定的爭議。 

  近年來,中科院古脊椎所大連野外科考隊在金昌柱研究員和王元副研究員的帶領下,與大連普灣經濟區、大連自然博物館等單位合作,在大連普灣駱駝山金遠洞堅持了五年多的野外發掘,采集了屬種多樣、數量衆多的更新世哺乳動物化石。最近,來自古脊椎所的博士研究生江左其杲,和導師劉金毅研究員等與大連自然博物館、大連普灣經濟區的同事們合作,報道了産自大連普灣駱駝山金遠洞上部堆積的一件完整的中型鼬科頭骨。這件頭骨化石的牙齒特征與周口店的獾型獺高度一致,屬于同一物種,而其頭骨特征卻與歐洲中晚更新世薩丁島上特有的海獺貂非常接近。經過詳細的對比研究和系統發育分析,研究人員發現金遠洞,周口店和日本的鼬科動物,都可以歸入海獺貂屬,但屬于不同的物種,即獾型海獺貂(金遠洞,周口店)和日本海獺貂(日本)。獾型海獺貂是海獺貂屬種最大最強壯的成員(體重推測爲5-10kg),有粗壯的犬齒和臼齒(durophagous特征),可能具有捕食較大型獵物的能力。該成果已在線發表于《Quaternary International》。 

  普灣駱駝山金遠洞的發現不僅僅確認了“獾型獺”確實屬于草原鼬族,豐富了東亞地區草原鼬族的化石記錄,還揭示出2個重要的事實: 

  1. 金遠洞上層的年代與周口店“猿人遺址”可能是同期或相當接近的。金遠洞是近年來在大連普灣地區發現的大型洞穴堆積,沈積物自下而上超過30m,下層發現有三趾馬和真馬共存,年代爲早更新世早期,而這次發現的海獺貂限定了上層的年代爲中更新世。這樣一來,金遠洞即成爲中國北方首個單剖面跨度從早更新世到中更新世幾乎連續的堆積。 

  2. 在中國北方中更新世首次出現的歐洲常見動物,除了海獺貂外,還有在周口店發現的異豺Xenocyon sp.,楊氏虎Panthera youngi(可能與歐洲的洞獅十分接近)。而此時歐洲也首次出現一些東亞特有的組分:豺Cuon spp.和亞洲黑熊Ursus thibetanus。這種大規模的生物交流事件,很可能和中更新世轉型期的氣候變化有關。在中更新世轉型期,全球氣候波動的周期由4萬年向10萬年轉變。這種周期的轉變一定程度加大了冰期和間冰期的間隔。因此在間冰期,歐亞大陸生物交流的廊道得以存在更長時間,使得這些遷徙較快的食肉類動物足以從歐亞大陸的一端遷徙到另外一端。 

  该项研究得到国家自然科学基金、大连普湾经济区横向课题、中國科學院战略性先导科技专项和中国捷克合作项目的资助。  

  原文鏈接

图1.大连骆驼山金远洞的位置和剖面(江左其杲 供图)

图2. 獾型海獭貂头骨(江左其杲 供图)

图3. 獾型海獭貂迁徙路径,复原图和中更新世转型期生物交换示意图(江左其杲 供图)

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