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科研進展

甯夏地區犬熊屬研究新進展

發表日期:2019-02-18來源:放大 縮小

  犬熊科是在中新世(2300-530萬年前)叱咤風雲的食肉目成員,遍布歐亞非和北美。其中分布最爲廣泛,種類最多的是犬熊屬Amphicyon和澤犬熊屬Cynelos,二者尤其在歐洲和北美繁盛。然而作爲連接歐洲和北美的橋梁,東亞地區二者的化石記錄非常零星。 

  甯夏同心地區近幾十年出産了大量的中中新世哺乳動物化石,構成了著名的鏟齒象動物群。在這批化石中,不乏有食肉目的成員。最近,古脊椎所博士生江左其杲等報道了産自甯夏同心野狐狸圈子溝的一件犬熊類的上颌化石。進過詳細的描述對比,確定爲犬熊屬的一個新種,即占祥犬熊Amphicyon zhanxiangi,種名獻給爲中國新生代哺乳動物做出巨大貢獻的邱占祥院士。占祥犬熊是一種體型中等的犬熊,稍小于歐洲的大犬熊Amphicyon major和巨犬熊Amphicyon giganteus,但大于北美的葛氏犬熊Amphicyon galushai。占祥犬熊的P4前附尖明顯,原尖較大而靠後,M1前尖显著大于后尖,这些特征与欧洲的巨犬熊最为接近,而和欧洲的大犬熊和北美的几种犬熊都不一样。该论文最近在线发表在美国古脊椎動物學報Journal of Vertebrate Paleontology上。 

  根據形態對比和化石記錄的詳實考證,認爲犬熊屬從歐洲遷徙到亞洲至少發生過3次。第一次發生在早中新世,表現爲北美首次出現犬熊屬,其形態和歐洲早中新世早期的阿斯特犬熊Amphicyon astrei接近。亞洲目前還沒有發現這類犬熊的化石證據,但卻是它們遷徙的必經之地。第二次遷徙發生在早中新世晚期或中中新世早期,即占祥犬熊在亞洲的出現。占祥犬熊的形態與歐洲的巨犬熊接近,很可能代表巨犬熊類遷往亞洲的一支。緬甸地區晚中新世的犬熊類(未命名)和占祥犬熊一樣有著寬大M2,可能爲占祥犬熊遷往東南亞的後代,但這個假說還有待考證。第三次遷徙發生在中中新世,代表爲新疆烏倫古地區的烏倫古犬熊Amphicyon ulungurensis。烏倫古犬熊形態和占祥犬熊,巨犬熊不同,反而和歐洲的大犬熊近似,時代上也幾乎一致,可能代表大犬熊類遷往亞洲的一個代表。不過需要注意的是亞洲的犬熊屬化石記錄仍然非常不完備,隨著更多化石的發現,上述遷徙的方向的可能會有所調整(比如一些歐洲的犬熊可能也是來自亞洲的)。 

  同心地區的犬熊化石進一步證明了在中新世時期,歐亞之間存在著多次的生物交流事件。這些遷徙事件的模式(物種特異性或者是時代特異性)還有待更多的化石的發現來揭示。 

原文鏈接:https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/02724634.2018.1539857?journalCode=ujvp20

1. 占祥犬熊的化石(江左其杲 供圖)

2. 犬熊属在欧亚北美之间的迁徙示意圖(江左其杲 供圖)

 

 

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