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【中国新闻网】中国发现世界首例体内保存蛋壳鸟类化石 距今1.1亿年

發表日期:2019-03-28來源:放大 縮小

 

  中科院古脊椎所博士後巴約勒展示中國發現的世界首例體內保存蛋殼鳥類的化石標本。 孫自法 攝

  中新网北京3月27日电 (记者 孙自法)记者27日从中國科學院古脊椎动物与古人类研究所(中科院古脊椎所)获悉,该所周忠和、邹晶梅、巴约勒团队通过研究采集于甘肃玉门一块距今1.1亿年的中生代鸟类化石发现其体内保存蛋壳,这也是世界范围内发现的首个腹腔内含有蛋壳的灭绝鸟类——反鸟类化石。

中科院古脊椎所博士后巴约勒(右)及其合作导师、中科院古脊椎所外籍研究员邹晶梅展示、介绍中国发现的世界首例体内保存蛋壳鸟类的化石标本。 孙自法 摄

  这一鸟类演化研究重要发现的科研成果论文,日前已在线发表于国际权威学术期刊《自然-通讯》(Nature Communications)杂志。专家称,鸟类演化的成功与其独有的生殖孵育系统密不可分,世界首例体内保存蛋壳鸟类化石的发现,为研究古鸟类的生殖繁育提供了新的信息,进而为探知早期鸟类的演化历程提供了新的证据。

中科院古脊椎所博士后巴约勒(右)及其合作导师、中科院古脊椎所外籍研究员邹晶梅展示、介绍中国发现的世界首例体内保存蛋壳鸟类的化石标本。 孙自法 摄

  論文第一作者、中科院古脊椎所博士後巴約勒同她的合作導師、中科院古脊椎所外籍研究員鄒晶梅接受中新社記者采訪時介紹說,世界首例體內保存蛋殼鳥類的化石標本,發現于甘肅省玉門市一處距今1.1億年的早白垩世下溝組的湖相沈積物中,它是一個全新的屬種,被命名爲施氏慈母鳥。該化石標本保存在扁平的頁岩內,頭部雖然殘缺,但體腔內基本成型的蛋殼(包括表層膜、角質層等)卻被罕見地保存至今。

中科院古脊椎所研究团队成员在一起研讨中国发现的世界首例体内保存蛋壳鸟类的化石标本及其复原图。 孙自法 摄

  对化石标本的组织切片和扫描电镜结果显示,施氏慈母鸟蛋壳异常纤薄,呈现出双层的病态结构,这也是首次在反鸟蛋化石中发现双壳,研究人员据此推测这只雌鸟在产卵时出现了现生爬行类所常见的“挟蛋症”,即鸟蛋未能及时产出从而长时间停留在体腔内。据了解,部分现生鸟类在处于生存压力较大的情况下,或者由于营养缺乏等原因,会出现这种症状,在一些现生的龟类动物中,甚至一些蜥脚类恐龍的化石中,这种情况也比较常见。

  中科院古脊椎所科研團隊的研究還發現,施氏慈母鳥蛋殼最外層的蛋皮膜由小球粒狀的礦物質構成,這種致密的球形礦物顆粒組成的蛋膜,常出現在將鳥巢築在靠近潮濕環境中的現生鳥類中(如鹌鹑、鴨子、火烈鳥等),這種結構可以隔絕潮濕空氣,從而避免相應的感染問題,這與反鳥類就地築巢部分掩埋蛋的習性較爲一致,而球形礦物顆粒保護層的存在可能代表一種較爲原始的鳥蛋形態。

中科院古脊椎所研究团队成员在一起研讨中国发现的世界首例体内保存蛋壳鸟类的化石标本及其复原图。 孙自法 摄

  此外,在這件施氏慈母鳥化石標本的腿骨碎片中,還發現了疑似髓質骨。髓質骨是雌性鳥類在産卵時,爲蛋提供鈣源而多形成于長骨空腔中。之前大部分報道的“髓質骨”有待商榷,很多實際上是由病理或者其他原因導致,而最新發現的施氏慈母鳥化石標本罕見地具有卵和髓質骨兩個確鑿的鑒定性別證據,這將有助于研究者鑒定古鳥類的性別,並進一步探究原始鳥類的性別二態性特征。(完)

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